מה מקור הביטוי “הסקרנות הרגה את החתול”?

מייטי שאלה: מה מקור הביטוי "הסקרנות הרגה את החתול?" ♣

gadoli1-150x150

סקרנות. אילוסטרציה.

מקור הביטוי הלא-חינוכי הזה, המגביל את דמיונם וממשטר את סקרנותם של ילדים רבים כבר מאות שנים, הוא בסוף המאה ה- 16, במחזה Every Man in his Humour של המחזאי האנגלי בן ג'ונסון. המחזה, שהועלה בשנת 1698, הזכיר דווקא דאגה, ולא סקרנות, כסיבת המוות של חתולים. רק בתחילת המאה ה- 20, בסיפור קצר של או הנרי משנת 1909 Schools and Schools, קיבל הביטוי את הגירסא המוכרת לנו היום. וכך כתב הנרי: Curiosity can do more things than kill a cat.

שבע שנים לאחר מכן, ב- 1916, קיבל הביטוי תפוצה רחבה כאשר לראשונה נעשה בו שימוש ככותרת לידיעה בוושינגטון פוסט "הסקרנות הרגה את החתול" (ונחסוך מכם את הסיפור המלא על שחורי החתול, מכיוון שמדיניות המערכת היא לא לספר סיפורים עצובים על חתולים מתים.).

מאז ועד היום הפך הביטוי לנפוץ ופופולארי, שימש כשמה של להקה בריטית, ככותרת לסרט סיני, ובשנת 1937 היה לשיר הנושא מתוך סרט מצויר קצר בשם Peeping Penguins, שעוסק דווקא בפינגוונים [דקה 2:23, אמא-פינגווין שרה את השיר לילדים הסוררים. מומלץ לראות – חמוד להפליא!]

רגע, אבל למה בכלל חתולים? למה לא "הסקרנות הרגה את התנין" או "הסקרנות הרגה את הנמלה"? הסיבה היא, כמובן, המוניטין שיצאו לחתולים, כאילו יש להם תשע נשמות ונורא קשה להרוג אותם. אז יש לי חדשות בשבילכם. חתולים הם חיה פגיעה יותר ממה שחושבים, והסכנות האורבות לה במרחב העירוני האכזר הן רבות: גלגלי מכונית, רעב, הרעלות, פסיכופטיים שחושבים שהם כת השטן או מתיחות באינטרנט, ובימים חמים גם סכנת התייבשות מרחפת מעל לראשם.

 

♣ [עדכון 20/10/2014:] הפוסט נערך מחדש לכבוד יום הולדתו של מיכאל זילברמן, כנראה האדם הכי סקרן באינטרנטים. מזל טוב!

 

10 comments for “מה מקור הביטוי “הסקרנות הרגה את החתול”?

  1. 22 באפריל 2009 at 12:34

    מרתק.
    וברשותך, אוסיף עוד טיפה מחקר משלי ואפנה לטקסט מלא של המחזה כאן (כולל האזכור של החתול ממש בסוף הסצנה הרביעית).
    מעניין לראות איך משפט שמדבר על כמה גרועה היא הדאגה הופך למשפט שמיועד לעצור התעניינות.

  2. 22 באפריל 2009 at 12:41

    יואב – תודה רבה!
    (ועם האנגלית הזאת, פלא שהם קראו לחתול cat. הייתי מצפה שהם יקראו לו משהו כמו Felis silvestris catus או בקיצור: catus. אבל לא, הוא היה דווקא נחמד, בן ג'ונסון.
    אגב, פרט טריוויה נוסף: השמועה אומרת שאחד, וויליאם שייקספיר, שיחק בהצגה הזאת.

  3. שחר
    22 באפריל 2009 at 13:12

    מרתק – תודה. וכמובן סיבה טובה להזכיר את המאקמה הנצחית של דאטה:
    Felis catus is your taxonomic nomenclature,
    An endothermic quadruped, carnivorous by nature;
    Your visual, olfactory, and auditory senses
    Contribute to your hunting skills and natural defenses.

  4. 22 באפריל 2009 at 13:59

    שחר – תודה על הציטוט. רגע, אז הוא בעד חתולים או נגד?
    אמיר – כמובן, כמובן. זה ברור. אבל השילוב בין אינסטינקטים של טורף (מכאן המנהג לזנק על כל דבר שזז) לבין הטענה שקשה מאוד להרוג חתול (9 נשמות וכו'), הולידה את הפתגם הזה, לדעתי. לפחות בגרסתו המודרנית. ואפולו זה אחלה שם.

  5. אמיר
    22 באפריל 2009 at 13:27

    לא שיש לי איזה ביסוס מדעי, אבל הייתי משער שקישרו את הסקרנות לחתולים בגלל שהם (טוב, לא הפתעה) סקרנים מאד. אמנם זה במיוחד כשהם צעירים יותר (ירחרחו וינסו להפוך למשחק טרף בערך כל עצם נייד בסביבה), אבל גם בגיל מופלג של 18 החתול שהיה לי (אפולו) עדין בדק מקרוב כל דבר שהשתנה בבית.

  6. 23 באפריל 2009 at 5:59

    מה לגבי המשך המשפט?
    "הסקרנות הרגה את החתול אך שביעות הרצון החזירה אותו…"
    אומרים שיש כזה

  7. 23 באפריל 2009 at 8:50

    Frenk –
    נכון, בשפה האנגלית נהוג לעיתים גם לומר את החלק השני של המשפט: satisfaction brought it back. מקורה של התוספת הזו אינו ידוע, אך התיעוד הראשון שלה בדפוס היה ב- 1933, בעיתון קולג' בריטי בשם The Coe College Cosmos.
    ההשערה שלי? אם במקור הביטוי היה "הדאגה תהרוג את החתול", אז אולי זה הגיוני ששביעות רצון תוכל להחזיר אותו לחיים. חתול שבע רצון הוא חתול שאין לו דאגות, לא?

  8. 23 באפריל 2009 at 10:07

    אני מופתע מהשאלה האם דאטה בעד או נגד חתולים. הוא גידל חתולה, ספוט שמה. הפואמה המדוברת נמצאת כאן:

  9. 23 באפריל 2009 at 11:14

    נמרוד – השאלה הייתה חצי רטורית חצי הומוריסטית. רציתי להצביע על השפה הפתלתלה בה הוא משתמש 🙂
    ותודה רבה על הקישור!

  10. 3 בפברואר 2012 at 20:22

    המחזאי המקורי כנראה התכוון לחתולי רחוב.
    לא ראיתי מימיי חתול בית דאגני 🙂
    דאגתו לארוחה הבאה אמנם מוכרת, אך לא מתמשכת או קיצונית מספיק כדי להביאו לסף 🙂

    להלן: http://pusheen.com/post/15765537253

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *